Trail : comment évaluer l’imperméabilité de l’équipement ?

Le trail est une activité qui exige non seulement de l’endurance physique, mais aussi un équipement adapté. Pour s’assurer de le pratiquer dans les meilleures conditions, il est important de porter un équipement adapté. L’imperméabilité fait partie des critères déterminants dans la qualité de l’équipement de trail, car il est essentiel de se protéger de la pluie lorsqu’on pratique ce sport. Comment peut-on évaluer l’imperméabilité des différents équipements de trail ? On vous en dit plus ici.

Comment évaluer l’imperméabilité de l’équipement de trail ?

Acheter les bons équipements pour faire du trail est un véritable investissement. Les prix sont très variables, et ils indiquent souvent le niveau de qualité des matériaux utilisés. Cependant, on ne peut pas se fier uniquement à cela, et il est important de connaître les différents paramètres auxquels se référer.

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Se fier à l’indice Schmerber pour évaluer l’imperméabilité d’un équipement de trail

Le Schmerber est une unité de mesure d’imperméabilité basée sur la résistance d’un vêtement à la pénétration de l’eau. Le tissu utilisé est placé dans un contenant que l’on remplit d’eau au fur et à mesure. La résistance se mesure en analysant à partir de quelle hauteur d’eau le tissu commence à se tremper. 1 Schmerber correspond à une hauteur d’eau de 1 mm.

Un vêtement est considéré comme étant complètement imperméable à partir de 20 000 Schmerber, même si un indice de 10 000 Schmerber est tout à fait acceptable. Il est conseillé également de se référer à un comparatif de vestes de trail imperméables pour s’assurer de trouver une veste imperméable de qualité.

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trail running vêtement imperméable

Le traitement du vêtement

Le traitement du matériau compte aussi pour beaucoup dans son niveau d’imperméabilité. Les fabricants ont recours à diverses techniques qui permettent d’imperméabiliser les vêtements de trail. L’une des plus courantes est l’application d’une membrane microporeuse (aussi appelée hydrophobe), qui recouvre le tissu tout en laissant l’humidité s’échapper. Une veste dotée d’une membrane hydrophobe est donc à la fois imperméable et respirante.

Les tissus peuvent également être enduits d’un type d’huile ou de graisse, qui viendra « boucher » les pores du tissu et empêcher la pénétration de l’humidité. Bien que cette technique soit plébiscitée, car elle est souvent très écologique, elle ne garantit pas une imperméabilité totale ni durable. Il n’est pas rare que les vestes ainsi traitées laissent pénétrer l’humidité après quelques semaines d’utilisation.

La respirabilité de l’équipement de trail

La respirabilité désigne la capacité du tissu à évacuer la vapeur d’eau issue de l’humidité ambiante et de la transpiration. Tout comme l’imperméabilité, la respirabilité est un critère à prendre en compte lors du choix de l’équipement afin d’assurer un maximum de confort.

Pour évaluer la respirabilité d’un tissu, on se réfère au taux de transmission de la vapeur d’eau, ou MVTR (Moisture Vapour Transmission Rate), qui correspond à la quantité de vapeur d’eau dégagée par le tissu en 24 heures. Cette unité de mesure est exprimée en gr/m2/24 h. Un vêtement est considéré comme respirant à partir de 10 000 MVTR et extrêmement respirant à 30 000 MVTR.

L’autre indice à considérer est le « Resistance Evaporative Transfert » (RET), qui indique la capacité du tissu à évacuer la transpiration. Plus l’indice est bas, plus le tissu est considéré comme résistant :

  • moins de 6 : tissu extrêmement respirant (effort très intense),
  • entre 6 et 12 : tissu très respirant (effort modéré),
  • entre 12 et 20 : tissu moyennement respirant (effort léger),
  • supérieur à 20 : tissu peu respirant (inadapté à l’effort),
  • supérieur à 40 : tissu non respirant (inadapté à l’effort).

Une veste avec un RET de 6 par exemple, est considérée comme très respirante.

Les normes d’imperméabilité pour l’équipement de trail

Vous devez savoir que des normes internationales existent pour évaluer l’imperméabilité d’un tissu. La principale référence utilisée dans le domaine du trail est la norme ISO 811:1981, qui mesure la résistance à la pression hydrostatique d’un textile.

Cette norme détermine un classement en fonction de deux critères : l’indice de performance (exprimé en mm) et le nombre de lavages subis par l’échantillon testé. Plus l’indice est élevé, plus le vêtement sera imperméable :
• 4 000 mm : imperméable,
• 8 000 mm : très imperméable,
• 10 000 mm : excellente étanchéité à une pression comprise entre 2 et 5 bars,
• 15 000-20 000 mm : forte étanchéité pour une utilisation prolongée sous des conditions météorologiques difficiles telles que la pluie ou la neige.

Nous pouvons également mentionner les normes EN343, EN386 et EN14225 pour mesurer respectivement :
• L’étanchéité à l’eau sur les coutures,
• L’imperméabilité d’une chaussure jusqu’à immersion complète,
• L’imperméabilité d’une guêtre.

Choisir un équipement respectant ces normes garantit sa qualité et son efficacité lors des sorties sportives.

Il faut garder en tête qu’une bonne respirabilité reste primordiale pour le confort du trailer, même si cela peut impacter l’imperméabilité.

Comment entretenir et prolonger la durée de vie de l’équipement imperméable de trail

Entretenir son équipement de trail imperméable est essentiel pour prolonger sa durée de vie. Voici quelques conseils pratiques pour en prendre soin :

• Laver régulièrement votre équipement avec un détergent doux, sans adoucissant ni javellisant.
• Si possible, lavez-le à la main ou utilisez un programme doux en machine à basse température (30°C maximum).
• Évitez le séchage en tambour et laissez-le sécher naturellement. Vous pouvez le faire sécher à l’extérieur, mais pas directement au soleil.
• En cas d’utilisation intensive ou d’exposition prolongée aux intempéries, vous pouvez utiliser des produits spécifiques tels que des sprays réimperméabilisants ou des traitements hydrofuges.

Vous devez prêter attention aux zones les plus sollicitées et vulnérables telles que les coudières, les genoux ou encore les fesses sur les pantalons. Il existe des patchs thermocollants permettant une réparation rapide et efficace lorsque ces zones sont endommagées.

N’oubliez pas qu’un bon entretien passe aussi par une bonne utilisation. Essayez donc d’éviter autant que possible toute source de chaleur excessive lors du stockage afin d’éviter tout risque de détérioration du tissu.

Si vous suivez ces conseils simples et adoptez une attitude préventive dans votre utilisation quotidienne de vos vêtements imperméables pour le trail, vous allongerez considérablement leur durée de vie et garantirez ainsi une performance durable pour vos aventures en pleine nature.

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